INTRODUCCIÓN A LA RUTA 66

Publicado: 14 enero, 2015 en Introduccion, RUTA 66
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Route 66

Lo primero de todo es decir que este blog es como una guía personal del futuro viaje que realizaremos a finales 2017, y ya que lo iba a tener en la red para información propia, porque no compartirlo con el resto de personas que quieren realizar este viaje y necesitan información, al igual que a mí me han servido otros medios de personas ajenas a mi entorno. Toda información que vais a poder leer es cogida de diferentes sitios de internet, blogs, páginas web de empresas, de información, turismo, de libros o guías, …, igual que las fotografías.

Una vez realicemos nuestro viaje, complementaré este blog con nuestras vivencias propias, aportando nuestra experiencia, fotografías y recomendaciones.

Si tienes información personal que difiere con mi contenido, házmelo saber y así poder modificarlo, entre todos se puede conseguir una buena información útil y actualizada.

RUTA 66

CHICAGO (ILLINOIS) – LOS ANGELES (CALIFORNIA)

2.448 millas (3.939 kilómetros) Leer el resto de esta entrada »

DIA 9

SANTA FE (NUEVO MEXICO) – GALLUP (NUEVO MEXICO)

320 Km aproximadamente

Gallup

Continuamos nuestro camino hacia el mar y dejamos atrás la maravillosa y peculiar Santa Fe. Para ello, seguiremos la carretera que pronto llegara a Domingo. Aquí encontraras Fred Thompson’s Indian Trading Post, donde puedes parar un rato y decidir si desviarte un poco de tu camino para visitar el hogar de más de tres mil indios Santo Domingo desde hace siglos.

Una vez vuelvas a retomar la ruta, pasaras algunas poblaciones como Algodones, Bernalillo y Alameda antes de llegar a Albuquerque.

El ultimo trazado de la Ruta 66, iba directamente desde Santa Rosa hasta Albuquerque para así evitar el malísimo tramo que había desde Santa Fe.

Y llegamos a Albuquerque, “La Antigua Ciudad Ducal”. Tiene una larga historia que se remonta a doce mil años atrás con la antigua tribu de los Pueblo, entre los años 1000 y 1300. Construyeron sus casas de adobe junto al Rio Grande, plantaron maíz, calabazas y judías y construyeron caminos para estar conectados con otras comunidades.

Albuquerque

En sus comienzos, a principios del siglo XVIII, se llamaba Bosque Grande de San Francisco Xavier, nombre que cambio en 1706 cuando Don Francisco Cuervo y Valdez (gobernador provisional) solicito a España designarla villa y la llamo Albuquerque en honor al Virrey Francisco Fernández de la Cueva, duque de Albuquerque, quedándose así el apodo de ciudad ducal.

En sus comienzos, solo era un lugar de paso comercial del Camino Real Español, donde vivían unas pocas familias españolas, cosa que cambio más tarde con la Fiebre del Oro de 1849 de California, llenándose de pioneros de paso hacia el lejano Oeste.

Los confederados tomaron el lugar en la Guerra civil y una vez terminada esta, llegaron hombres de negocio y comerciantes, no siendo hasta la llegada del ferrocarril en 1880 cuando la ciudad dio un gran cambio, constituyéndose como ciudad estadounidense.

Con la Ruta 66 el flujo de viajeros era constante y sobre 1955 la cantidad de lugares donde comer y hospedarse era enorme.

Aún sigue abierto el Aztec Motel, el motel de la Ruta a su paso por Nuevo México más antiguo.

Aztec motel

Encontraras numerosos edificios y lugares que harán que llamen tu atención.

Una vez pasado Albuquerque, pasaras por varias poblaciones, algo más adelante de Thoreau encontraras un punto de la Divisoria Continental, que es la principal divisoria hidrológica de América, separando las cuencas que desembocan en el Océano Pacifico y las que lo hacen en el Océano Atlántico. Hay otras divisorias, pero esta es la más notable por sus altas cumbres de norte a sur del continente.

Después de una parada, proseguimos el camino hasta llegar a Gallup, una de las ciudades más antiguas de los EEUU habitada por los pueblo hasta que llegaron los colonos españoles sobre el 1540, encontrándose allí unos pueblos muy desarrollados.

En tiempos del antiguo Oeste, era una ciudad fronteriza tranquila, aunque con algunos problemas con los indígenas, que s solventaban gracias a la cercanía del Fuerte Wingate.

Fort wingate

Gallup era conocida como la Ciudad del carbón, por su economía basada en la minería de carbón.

DIA 8

AMARILLO (TEXAS) – SANTA FE (NUEVO MEXICO)

449 Km aproximadamente

Santa fe

Proseguimos nuestra andanza como los Okies y dejamos atrás la ciudad de Amarillo.

Iras viendo una serie de carteles extraños a lo largo de Amarillo, estos, son parte del Museo de la Dinamita, una idea loca más del excéntrico Stanley Marsh III. Son unos carteles sin sentido con citas filosóficas, imágenes, …

Al poco de salir de la ciudad, encontraremos el famoso Cadillac Ranch, obra también de Marsh, un monumento a la industria automovilística que fue un icono en os EEUU. Este está constituido por 10 Cadillac enterrados dos metros y medio en hilera que hoy día están cubiertos por infinidad de grafitis.

Continuamos nuestro viaje y después de unos kilómetros, llegamos a la ciudad de Amarillo.

Habremos recorrido la mitad de nuestro viaje, habremos llegado al “MIDPOINT”, el punto en el que estarás a 1.139 millas de Chicago y 1.139 millas de Los Ángeles.

Midpoint

Aquí encontramos otro icono de la Ruta 66, el Midpoint Café, donde hay que probar el pastel “Ugly crust” después de comer una rica hamburguesa.

Seguimos haciendo kilómetros y nos adentramos en Nuevo México dejando atrás l estado de Texas. Lo primer que nos encontramos es una ciudad fantasma, Glenrio, una pequeña ciudad de la que solo quedan edificios abandonados.

Nuevo Mexico

Nuevo México, “El Camino Real del Nuevo Mundo” o “Camino Real Español”. Al

Camino real Español

comenzar nuestra andanza por este Estado, podremos comprobar en primera persona los parajes que vieron los colonos españoles mientras se dirigían a la búsqueda de las legendarias ciudades doradas. Nos encontraremos con lugares fantasma, ruinas de edificios abandonados, …, será como estar en otro lugar, vastas llanuras, pueblos pequeños de mediados del siglo XVI, monolitos de piedra, …

Pasaremos por Tucumcari, el cual comenzó como campamento de ferrocarril en 1901, llegando a ser todo un pueblo en 1910 gracias a la llegada sobre todo de granjeros provenientes desde Oklahoma. Prospero durante años, hasta que llego la Gran Depresión, quedando abandonados la mayoría de pueblecitos de los alrededores, aunque Tucumcari sobrevivió. Surgieron nuevos negocios con la llegada de la Ruta 66 cercana y en 1940, se construyó una presa en el Rio South Canadian, creando así una amplia extensión de terreno cultivable.

Tucumcari

Mas adelante, encontramos Santa Rosa, “La Ciudad de los Lagos”, nombre que recibe por los nueros lagos y arroyos que hay en la zona. Antes de entrar en esta ciudad, nos encontramos el “Blue Hole”, un pozo natural de 24,6 metros de profundidad.

Al salir de Santa Rosa, nos desviaremos de la Ruta 66 hacia el norte para llegar a Santa Fe, una ciudad completamente diferente y peculiar a cualquiera que hayamos visto en este viaje.

Es la segunda ciudad más antigua creada por colonos europeos, fundada en 1607 sobre las ruinas de un pueblo abandonado por los indios Tanoa y era la capital del Reino de Nuevo México, que fue reclamado por el español Coronado en 1540. Su nombre se lo dio el primer gobernador, Pedro de Peralta, llamándola la Villa Real de la Santa Fe de Francisco de Asís.

tratado guadalupe hidalgo 2

Aquí se encuentra la iglesia más antigua de los EEUU, la Capilla de San Miguel, construida sobre el 1610 y también encontraremos el edificio gubernamental más viejo del país, el Palacio de Gobernadores.

Diego de Vargas

 

Los colonos y misioneros españoles intentaron convertir a los indios de la zona, pero en 1680 se revelaron y mataron a unos cientos de españoles y expulsaron a los restantes a México, prendiendo fuego a todos los edificios menos a los dos antes mencionados, ocupando así la ciudad. En 1693, Don Diego de Vargas recuperó la ciudad para las Españas hasta 1821 cuando México se independizo de España y entonces pasó a ser la capital de la provincia de Nuevo México.

 

 

 

El 18 de agosto de 1846, el General Stephen Watts Kearny, tomo Santa Fe para los EEUU y dos años más tarde, México cedió a EEUU Nuevo México y California mediante el Tratado de Guadalupe Hidalgo.

 

Stephen Watts Kearny

En los comienzos de la Ruta 66, esta pasaba por Santa Fe en su camino hacia Albuquerque, pero a ser un tramo complicado en zigzag con pendientes, los viajeros incluso pagaban a lugareños para que condujesen sus vehículos por el miedo que les provocaba conducir por esa carretera.

La ciudad de Santa Fe tiene una Ley de 1958 para que tanto edificios nuevos como los reconstruidos deben mantener el estilo arquitectónico español territorial o Pueblo, con tejados planos y características propias.

DIA 7

OKLAHOMA CITY (OKLAHOMA) – AMARILLO (TEXAS)

418 Km aproximadamente

Amarillo

Después de haber descansado, volvemos a retomar nuestro camino hacia la Costa Oeste.

Al dejar atrás Oklahoma City, pasaremos por El Reno. Una de las cosas que podremos ver allí, es “Fort Reno”, un fuerte de 1875 que recibe su nombre en honor al General Jesse L. Reno, muerto un año antes en el levantamiento Cheyenne que dio lugar a la Guerra del Rio Rojo. Después de ser abandonado en 1908, fue utilizado como campo de prisioneros alemanes e italianos durante la Segunda Guerra Mundial.

Continuando el camino, nos encontramos con el “Rock Island Pony Bridge”, el puente más largo de toda la ruta y donde se rodó la muerte del abuelo de la familia de la icónica película “Las Uvas de la Ira”.

Oklahoma Route 66, Pony Truss Bridge from "Grapes of Wrath"

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DIA 6

JOPLIN (MISSOURI) – OKLAHOMA CITY (OKLAHOMA)

350 Km aproximadamente

oklahoma-city-mural

Dejamos atrás la ciudad de Joplin y entramos en el Estado de Kansas, donde Dorothy y Totó vivieron una gran aventura en el País de Oz.

Nuestra aventura por este Estado será breve, ya que tan solo recorreremos unos 20 kilómetros más o menos de la esquina sudeste del Estado. No por ello dejaremos de encontrarnos cosas curiosas en nuestro camino. Pasaremos por tres ciudades; Galena, nombre que le viene de que en 1877 naciera esta población al descubrir el mineral galena y siendo la ciudad minera más antigua de Kansas. Fue bastante importante durante la Segunda Guerra Mundial debido a la extracción de minerales para la fabricación de material de guerra. En la actualidad, hay muchos edificios antiguos abandonados, aunque con el nuevo auge por esta antigua ruta está haciendo que se restauren algunos de estos edificios, como por ejemplo la estación de servicio Kan O Tex de 1920, abandonada y restaurada en 2007 por cuatro mujeres y que sirvió de inspiración para el personaje de la película Cars “Mater”.

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También encontraras el Museo Histórico Minero en la antigua estación de trenes.

Siguiendo nuestro camino, pasaremos por Riverton, donde encontraras el ultimo puente colgante con forma de arco que queda en la Ruta 66, el puente Brush Creek.
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Mas awilliwm-quantrilldelante tenemos Baxter Springs, primera ciudad ganadera de Kansas fundada en 1858. En esta ciudad, hubo una contienda durante la Guerra Civil en la que William Quantrill (confederado) derroto a un destacamento de la Unión.

 

 

 

Como en otros muchos pueblos por los que pasaba la Ruta 66, al construir carreteras más amplias y rápidas. La economía caía empicada y muchas de las empresas que años atrás estaban en auge, ahora eran solo edificios abandonados. Algunas personas empeñadas en no caer en el olvido han restaurado algunos edificios adaptándolos a los nuevos tiempos, como por ejemplo el edificio del Banco Cowell, el cual fue robado por la famosa Banda de Jesse James en 1876 y que hoy día es una cafetería.

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Después de esta breve aventura por el Estado de Kansas, entramos en el Estado de Oklahoma y seguimos adentrándonos en la América profunda.

Oklahoma es el paraíso de los tornados, donde siglos atrás vivían tribus indias como los Choctaw, los Chicasaw y los Cherokee entre otros y hoy día el número de nativos americanos sigue siendo importante.

La emigración de los oquies (nombre despectivo hacia los granjeros de Oklahoma) en los años 30 por la Gran Depresión y las tormentas de polvo fue uno de los hechos históricos que marcaron a la Ruta 66 convirtiéndola en la carretera de la esperanza hacia una vida mejor en California.

Una de las primeras poblaciones que nos encontraremos es Quapaw donde el 4 de julio se celebra la reunión de indios más antigua de EEUU y que se celebra desde hace más de 130 años. Más adelante, nos encontramos con Commerce, la ciudad donde se crio el afamado jugador de béisbol Mickey Mantle. Siguiendo nuestro camino, al pasar Miami, podremos encontrar 2 millas del pavimento original de la Ruta 66 que dejo de usarse en 1937.

En la localidad de Vinita, se encuentra el Clanton’s Café, un restaurante familiar que es el más antiguo de la Ruta 66 en el Estado de Oklahoma y que entre sus variados platos sirven según dicen, uno de los mejores filetes de pollo frito del País.

Un sitio agradable para hacer una parada es la famosa Blue Whale (ballena azul) de Catoosa. Construida por Hugh Davis a primeros de los años setenta como regalo para su mujer. Esta ballena servía de tobogán para los muchos niños que se refrescaban en el lago mientras sus familias disfrutaban de un picnic.

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Poco antes de llegar a Okalhoma City, encontramos la capital mundial del petróleo, Tulsa, situada en medio del territorio indio y ocupada en 1836 después de ser expulsados de sus tierras. Llamaron a este asentamiento Tallahassee y otros la llamaron Tylsy, “Ciudad vieja” (miembros de la tribu Creek).

Después de la Guerra Civil, los forajidos comenzaron a refugiarse en territorios indios ya que en estos no había ninguna jurisdicción gubernamental, convirtiéndose así estos territorios en zonas peligrosas hasta que el presidente Grant designo al juez Isaac Parker para dirigir el Tribunal del Distrito Federal Oeste de Arkansas, el cual tenía jurisdicción sobre el territorio indio, comenzó a aplicar la Ley y poco a poco se fue restaurando el orden en la zona.

En 1901 se hizo el primer gran descubrimiento de petróleo por lo que la llegada de busca fortunas solo fue el comienzo de la proliferación de la ciudad.

Y terminamos el día en Oklahoma City, donde podremos descansar y coger fuerzas para el siguiente día.

DIA 5

SANT LOUIS (MISSOURI) – JOPLIN (MISSOURI)

450 Km aproximadamente

Proseguimos nuestra andanza por el Estado de Missouri, esta vez nuestro destino será la Ciudad de Joplin y para ello cruzaremos por las Montañas Ozark, una gran extensión arbolada de unos 122.000 km2 y una altitud máxima de 780 metros que ocupa parte de los Estados de Missouri, Arkansas, Oklahoma y en poca extensión Kansas.

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A orillas del Rio Meramec, encontraremos el Parque Estatal de la Ruta 66. En esta zona se encontraba la comunidad vacacional Times Beach, la cual se fundó en 1925 y fue desalojada en 1985 tras ser contaminada por dioxinas al mezclarse esta con petróleo para desinfectar las calles por la empresa química Nepacco. Además de esta tragedia, la comunidad era azotada por inundaciones.

 

Siguiendo nuestro camino, llegamos a la ciudad de Pacific, la cual casi es borrada de los mapas por las tropas confederadas en octubre de 1864.

Pasando la ciudad de Stanton, se encuentran las Cuevas de Meramec (Meramec State Park), un conjunto de grutas naturales de piedra caliza que se formaron hace más de cuatrocientos millones de años.

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También son conocidas por ser el escondite en 1874 del afamado forajido Jesse James, el cual después de batallar en la Guerra Civil Estadounidense, se rindió a la Unión, aunque no abandono las armas y formo la banda conocida como James Younger. Esta banda asalto a bancos y trenes allá por 1866. El Gobierno quería acabar con ellos como fuese, incluso contrato a los detectives de la Agencia Pinkerton. Después de que todos los integrantes de la banda menos Jesse y su hermano Frank muriesen, formaron una nueva banda, la James Band. Jesse James fue asesinado el 3 de abril de 1882 de un tiro por la espalda de un miembro de su banda, Robert Ford, quien había pactado con el gobernador cobrar la recompensa que había por el forajido.

Continuamos llegando a la ciudad de Rolla, la cual prolifero como destino vacacional cuando comenzaron a surgir moteles de cabañas para turistas, puertos comerciales y campamentos de pesca. Allí veremos el “Mule Trading Post” y también el “Memoryville USA, un museo del automóvil el cual tiene un taller de restauración de vehículos.

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Otro lugadevils-elbowr que podríamos visitar es Devil’s Elbow Bridge, un puente de hierro construido en 1923 sobre el rio Big Piney cerca de la ciudad de St Robert. Devil’s Elbow, fue un pueblo de leñadores en el que transportaban los troncos a través del rio, pero que se atascaban el meandro provocando retrasos y diciendo “devil of an elbow” (un codo de mil demonios).

 

Poco antes de llegar a nuestro destino, pasamos por la ciudad de Springfield, fundada en 1830 por Jhon Polk Campbell. Muy cerca de eta ciudad, al suroeste, se libró una de las batallas más sangrientas de la Guerra Civil. 5.400 soldados de la Unión y 12.000 confederados fueron los involucrados el 10 de agosto de 1861 en la Batalla de la Cala de Wilson. Esta no fue la única contienda sangrienta, ya que el 7 de enero de 1863 dieron su vida más de 100 hombres en la que se conocería como la Batalla de Springfield.

springfield

La ciudad tomo un impulso de crecimiento sobre 1870 gracias a la llegada del ferrocarril, siendo en 1926 con la construcción de la Ruta 66 cuando comenzó su crecimiento económico y demográfico.

En el centro de la ciudad se conservan aun edificios de principios del siglo XX como el Woodruff y el Landers Theater.

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En la avenida que cruza la ciudad, encuentras una heladería que hace ricos helados tipo Sunday, allí podrás darte un descanso.

En una página leí que les recomendaban ir a un pueblo peculiar, Red Oak II, el cual fue creado recreando un pueblo de los años 30 por el artista Lowell Davis, quien traslado edificios abandonados a lo largo de la Ruta 66 hasta esta ubicación.

Llegando al final de una jornada cargada de kilómetros de asfalto llegamos a Joplin, la ciudad de los mineros.

Esta ciudad fue fundada como Joplin City por John C. Cox en homenaje al reverendo metodista Harris G. Joplin, primer colono que se instaló en la zona en 1839 y celebraba servicios eclesiásticos para los pioneros de la zona.

Por el 1870, se descubrió gran cantidad de plomo y zinc, dando lugar a multitud de asentamientos mineros con todo lo que ello conllevaba, tabernas, casas de juego, burdeles, …. Más adelante, la ciudad prosperó y se construyeron elegantes casas y establecimientos.

Los famosos criminales Bonnie y Clyde, pasaron semanas en esta ciudad donde fueron robando sin escrúpulos en 1933. El 13 de abril, la policía después de recibir un chivatazo, intento apresarles, pero escaparon dejando tras de sí la muerte de dos agentes además de algunas de sus pertenencias, entre ellas, una cámara fotográfica que contenía fotografías presuntuosas de ambos haciendo alarde de sus fechorías. La casa donde se alojaron, actualmente situada en el 215 W 34th St y está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos de EEUU.

Después de la Segunda Guerra mundial, las minas fueron cerrando dejando estancado el desarrollo de la ciudad.

DIA 4

SPRINGFIELD (ILLINOIS) – SANIT LOUIS (MISSOURI)

160 Km aproximadamente

Después de pasar la noche en la ciudad de Springfield, proseguimos nuestro viaje hacia el siguiente destino en la Costa Oeste de los EEUU, este será la ciudad de St Louis en el Estado de Missouri. Este día será un poco más relajado en cuestión de carreta, pero al mismo tiempo nos dejará gran parte del día para conocer St Louis.

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Al salir de Springfield, pasaremos por una zona de poblaciones en decadencia, pequeñas, dedicadas a la agricultura y la minería que poco han cambiado desde la aparición de la Ruta 66.

Pasaremos por la ciudad de Litchfield, allí encontramos el Ariston Café, el cual fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los EEUU en 2006.

 

Avanzando en el camino, llegamos a la ciudad de Mitchell, justo antes de cruzar el Rio Mississippi. Si hubiésemos llegado hace años, podríamos hacerlo cruzando por el “Chain of Rock”, un puente pintoresco construido en 1929 y que hoy día solo es posible cruzarlo a pie o en bicicleta. Este puente tiene una peculiaridad, y es que en su centro hace un giro de 22 grados.

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En la ciudad de Mitchell podremos ver el Luna Café, construido en 1924 y que albergaba en su bodega un casino ilegal y en el tercer piso un prostíbulo en la época en que los gánsteres andaban a sus anchas. Actualmente es un restaurante bastante más asequible a los viajeros y ciudadanos que en su época dorada.

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Una vez crucemos el Rio Mississippi, no solo habremos cruzado un importante Rio, sino que habremos cambiado de Estado, ahora nos encontramos en el Estado de Missouri. Situado en la zona central del país y apodado “La Puerta al Oeste” ya que era un punto de partida para los colonos que se dirigían hacia el Oeste buscando una vida mejor.

La capital del Estado es Jefferson City, aunque la mayor área metropolitana de este es St Louise, nuestra próxima parada.

¡Y llegamos a St Louise¡, ciudad fundada en 1763 por el francés Pierre Laclède Liguest como puesto comercial y que bautizo con el nombre de St Louise en honor al Rey Luis IX de Francia.

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Conocida por su arco de 192 metros de altura, el “Gateway Arch”, el monumento más alto de los EEUU y símbolo de la puerta hacia el Oeste y expansión de la civilización americana hacia él.

También es ciudad conocida por el béisbol, siendo los St Louise Cardinals considerado el segundo mejor equipo americano.

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St Louise fue allá por 1850 el segundo puerto más importante del país debido a la gran afluencia de barcos de vapor que navegaban por el rio Mississippi a su paso.

Una de las ventajas que tiene esta ciudad es que hay muchas actividades y lugares gratuitos que a nosotros como turistas nos viene genial y si te gusta el arte tienes bastante donde elegir.

Algunos de los lugares de los que podremos disfrutar en esta Ciudad son:

  • BASILICA CATEDRAL DE ST LOUISE

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  • MUSEO DE LA CIUDAD

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  • MUSEO DE ARTE CONTEMPORANEO
  • EADS BRIDGE. Primer puente en cruzar el Rio Mississippi.

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  • FOREST PARK. Situado en el centro de la Ciudad, es uno de los parques más grandes del País. Cuenta con multitud de pistas deportivas diversas. También encontraremos el ST LOUISE SCIENCE CENTER, MUSEO DE ARTE, el ZOOLOGICO y el MUSEO DE HISTORIA.

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  • JEFFERSON NATIONAL EXPANSION MEMORIAL. Gran parque donde encontramos el Gateway Arch.

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  • MUSEUM OF WESTWARD EXPANSION

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  • OLD COURTHOUSE. Antiguo Palacio de Justicia.
  • OLD CATHEDRAL. La primera construida al Oeste del Rio.

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  • MILDRED LANE KEMPER ART MUSEUM. Dentro de este se encuentra también el MUSEO DEL DINERO NEWMAN.
  • MISSOURI BOTANICAL GARDEN
  • ULYSSES S. GRANT NATIONAL HISTORIC SITE

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  • PULITZER FOUNDATION FOR THE ARTS
  • WAINWRIGHT BUILDING. Uno de los primeros rascacielos de la ciudad, construido en 1890

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  • ANHEUSER-BUSCH BREWERY. La fábrica de cerveza más grande donde se elabora la marca cervecera Budweiser.
  • EAT-RITE DINER. Situado en el 622 de la avenida Chouteau, fue construido en 1908 este lugar donde por entonces se servían cafés y rosquillas a los trabajadores del ferrocarril y donde hoy día, puedes comer unas buenas hamburguesas.
  • TED DREWES FROZEN CUSTARD. En el 6726 de Chipepewa. Aquí encontraras unos exclusivos helados. Y justo en frente está el DONUT DRIVE IN, donde comer unas buenísimas rosquillas glaseadas con chocolate.
  • MUSEO NACIONAL DEL TRANSPORTE

Como puedes ver, tienes muchísimas cosas que ver en esta Ciudad, por lo que deberías pararte y pensar que te gustaría ver, ya que será un poco difícil poder verlo todo.

Debes también tener en cuenta que debemos proseguir nuestro camino hacia la Costa Oeste y nuestro siguiente destino, la Ciudad de Joplin se encuentra a unos 450 kilómetros, por lo que debemos estar descansados.

DIA 3

CHICAGO (ILLINOIS) – SPRINGFIELD (ILLINOIS)

330 Km aproximadamente

Antes de la existencia de la famosa Ruta Madre, existían vías que unían Chicago con St. Louis (Missouri) las cuales utilizaban los nativos americanos como rutas comerciales.

Poco antes de la creación de la Ruta 66, sobre 1924, la carretera que unía ambas ciudades era de las primeras en estar pavimentadas, facilitando así el tránsito de automóviles.

Illinois es conocida entre otras cosas por ser la Tierra del Presidente Abraham Lincoln.

En este tercer día de aventura, comenzamos nuestra experiencia tomando contacto con las primeras millas de carretera.

Junto al Parque Grant, en “Adams St.”, encontraremos la señal de inicio de la Ruta 66 “Begin Route 66”. En toda esta zona de Chicago, encontramos muchos edificios y establecimientos históricos, como por ejemplo el emblemático “Lou Mitchell’s” en el 565 de South Jackson St. el cual lleva abierto desde 1923 y es parada obligatoria para tomar un buen desayuno y coger fuerzas para el gran viaje que nos espera.

Una vez salgamos de la ciudad, comenzaremos nuestra andanza por el conocido “Granero de EEUU”, la zona rural del Estado de Illinois con sus inmensos campos de trigo y maíz.

En nuestro camino nos encontramos con WILLOWBROOK. Aquí puedes encontrar unos de los mejores sitios donde comer pollo frito, el “Dell Rhea’s Chicken Basket” en el 645 de Joliet Road, en lo que era una estación de autobuses “Pájaro Azul” comenzaron a finales de los años 30 siendo incluidos en el Salón de la Fama de la Ruta 66 en 1992 y entrando en el Registro Nacional de Lugares Históricos en el 2006.

Seguimos y después de haber pasado ROMEOVILLE, llegamos a JOLIET, nombre puesto en 1845 en honor al explorador francocanadiense Louis Joliet. Aquí estuvo la primera montaña rusa para automóviles Whoopee, en la que por 10 centavos podías recorrer con tu propio coche una carretera de colinas simulada con planchas de madera. Hoy en día, puedes visitar el “Joliet Area Historial Museum”, un centro de bienvenida de la Ruta 66 situado en el 204 de North Ottawa St. en el centro de la ciudad de Joliet.

Siguiente parada podría ser WILMINGTON, una ciudad nacida en 1834 cuando Thomas Cox construyo allí algunas instalaciones después de comprar los terrenos al gobierno. Allí encontraras al mítico “Gemini Giant”, una escultura de fibra de vidrio de 28 pies de altura (8 metros y algo) de un gigante vestido con un mono verde, casco y un cohete en las manos, construida en los setenta gracias a la fascinación con el espacio exterior por aquellos años. En esta ciudad, también puedes encontrar uno de los primeros hoteles de la Ruta, el “Eagle Hotel”, el cual acogió a cientos de viajeros durante años.

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Nuestra siguiente parada podría ser PONTIAC, situada en una zona de minas de carbón que fueron explotadas desde 1865 y aunque ya no son activas, aun se pueden ver sus restos desde la carretera. En Pontiac encontramos el “Route 66 Hall of Fame and Museum” en el 110w Howard Street. Allí podrás ver historias tanto de personas como de lugares vinculados a la Ruta en el estado de Illinois. También hay algunos grandes murales relacionados con la Ruta.

Antes de llegar a Springfield, entre Bloomington y Lincoln, tenemos FUNKS GROVE, una zona de grandes arboledas reconocidas como Monumento Natural Nacional, allí encontramos arces de donde se extrae su savia para producir el famoso “Sirope de Arce”.

Y llegamos a Springfield, fundada como ciudad el 2 de abril de 1832 y donde vivió el Presidente Abraham Lincoln desde 1837, en la que comenzó como abogado y más tarde caso con Mary Tood, instalándose en una casa en la esquina de las calles Eight y Jackson, viviendo allí hasta ser elegido Presidente el 6 de noviembre de 1860.

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Hay un hecho histórico que sucedió en esta ciudad el 11 de febrero de 1861, en el andén de la estación de trenes, Lincoln dio un discurso de despedida muy emotivo:

“Amigos míos, nadie que no se encuentre en mi situación es capaz de apreciar mi sentimiento de tristeza frente a esta partida. A este lugar y a la amabilidad de sus gentes, se lo debo todo. Aquí he vivido un cuarto de siglo y he pasado de ser un joven a ser un anciano. Aquí han nacido mis hijos y está enterrado uno de ellos. Al cuidado del señor os encomiendo, del mismo modo que espero que vosotros me incluiréis en vuestras plegarias. Os digo adiós con gran afecto.”

Lincoln, fue asesinado el 15 de abril de 1865 en un teatro de Washington, sus restos mortales descansan en paz en el cementerio de Oak Ridge en Springfield.

También le homenajean el “Lincoln Presidential Museum” y la “Library”.

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No puede faltar echar un vistazo al emblemático Capitolio de Springfield.

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Siendo Springfield la capital del estado, muchos negocios estaban en alza, como las gasolineras Texaco, albergando en la actualidad el museo de la gasolinera Shea’s, el restaurante Cozy Dog Drive In, donde su plato estrella, el perrito caliente rebozado está presente desde 1946 y otros muchos establecimientos que se fundaron por la zona gracias a la afluencia de gentes que viajaban por la Ruta Madre a su paso por Springfield. Muchos de estos negocios cerraron sus puertas desde que en 1977 los carteles de la Ruta 66 fueron retirados a consecuencia de la construcción de nuevas y mejores carreteras, aunque hoy día aún se pueden encontrar algunos de estos sitios con tanta historia.